Aplazan proyectos por tensiones comerciales

Aplazan proyectos por tensiones comerciales

SANTO DOMINGO, RD.- Los vertiginosos cambios en los precios del cobre causados por las crecientes tensiones comerciales están agravando los problemas de suministro para el metal industrial.

Las compañías mineras están retrasando los proyectos de expansión de más de US$1.000 millones en Chile, el primer productor mundial, ante el incremento de la volatilidad, dijo Diego Hernández, presidente de la asociación minera chilena Sonami, en una entrevista.

Se trata de un cambio brusco para el ex máximo responsable de Codelco y Antofagasta Plc, que en enero dijo que esperaba que se iniciase la construcción de hasta seis grandes proyectos en los próximos cuatro años.

Los retrasos podrían empeorar las perspectivas de suministro para un mercado que, según el Grupo Internacional de Estudio sobre el Cobre, registrará un déficit de 90.000 toneladas métricas este año, más del doble del pronóstico de déficit en abril. Los precios subieron a su nivel más alto desde 2014 en junio, antes de que las preocupaciones por la guerra comercial entre Estados Unidos y China provocaran una caída del metal.

Hernández dijo que no se ha visto mucho movimiento en lo relativo a decisiones de inversión. Las empresas las han atrasado debido a la ambigüedad a corto plazo causada por las tensiones entre Estados Unidos y China. Y agregó que la situación en el mercado del cobre no ha cambiado; la oferta y la demanda siguen ajustadas.

Es probable que los proyectos sigan adelante en Chile, estos son la expansión de US$2.500 millones de BHP Billiton Ltd. y el proyecto Quebrada Blanca 2 de US$5.000 millones de Teck Resources Ltd.

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