Así sobreviven los caimanes atrapados en los pantanos congelados de EE.UU.

Así sobreviven los caimanes atrapados en los pantanos congelados de EE.UU.

Al ver la estrategia que adoptan durante el frío, muchos podrían pensar que estos reptiles están muertos. Pero simplemente están hibernando, y lo hacen de una manera muy peculiar.

Las bajas temperaturas que azotan el sur de los Estados Unidos han congelado los pantanos de Oklahoma, provocando que sus más conocidos habitantes, los caimanes, hayan quedado atrapados entre el hielo. Sin embargo, estos reptiles se han adaptado al frío y han aprendido a sobrevivir.

En el condado de McCurtain se han encontrado reptiles cuyos hocicos sobresalen del agua helada. Y aunque muchos podrían pensar que los caimanes están muertos, se trata en realidad de una respuesta natural que mantiene a estos animales con vida y funciona como mecanismo de adaptación al clima extremo.

Sus mandíbulas actúan como una especie de esnórquel que les permite respirar aún estando atrapados entre el hielo mientras bajan su metabolismo de forma similar a como lo hacen los mamíferos durante la hibernación. «Los caimanes que no están dentro de las guaridas de brumación sino en aguas abiertas se han adaptado a estos eventos de formación de hielo. Mientras puedan mantener las fosas nasales por encima del nivel del agua, deberían sobrevivir», explica el Servicio Forestal de EE.UU.

Los caimanes son criaturas de sangre fría, lo que significa que su temperatura corporal fluctúa con la del ambiente. Cuando se ven obligados a enfrentar temperaturas bajo cero prefieren no permanecer en las orillas como en verano, ya que en el exterior puede hacer más frío que dentro del agua. Y en lugar de refugiarse en sus madrigueras subterráneas, donde podrían quedar atrapados bajo el agua si se congela, a menudo nadan hasta la superficie, asegurándose de tener suficiente oxígeno, indica Jena Donnell, especialista del Departamento de Conservación de la Vida Silvestre de Oklahoma.

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