ATENCIÓN: Déficit de vitamina D en niños: ¿un problema creciente?

ATENCIÓN: Déficit de vitamina D en niños: ¿un problema creciente?

La investigación sobre la vitamina D ha tenido un protagonismo creciente últimamente; en particular, asociada al estudio de enfermedades que, además de las alteraciones propias de las mismas, se acompañan del déficit de vitamina D en los niños.

Al ser un problema creciente, requiere de la búsqueda de un número considerable de investigaciones. Sin embargo, lo que parece estar claro es que el tema suscita una gran atención, pero es a la vez fuente de controversia. Los especialistas no se ponen de acuerdo acerca de cuándo solicitar pruebas de vitamina D y cuándo suplementar, en caso de ser necesario.

Luis Alberto Tejeda

¿A qué llamamos déficit de vitamina D?

Se denomina déficit de vitamina D a la falta de la cantidad de vitamina D requerida para estar saludable. En este sentido, la vitamina D juega un rol importante en nuestro organismo: en el sistema nervioso, muscular e inmunitario, entre otros.

Así mismo, la vitamina D le facilita al organismo la absorción del calcio, que es a la vez un componente esencial de los huesos. Por tanto, la vitamina D evita la osteopenia, que sucede a veces en los bebés prematuros, según datos de la Biblioteca Nacional de Salud de los EE.UU.

Pies de un niño prematuro

Fuentes de vitamina D

A fin de evitar el déficit de vitamina D en niños, es de importancia conocer algunas de sus fuentes de obtención. La vitamina D puede provenir de diferentes orígenes:

  • A través de la piel.
  • Con la dieta y suplementos.

Si bien el cuerpo produce vitamina D en forma natural después de exponerse a la luz solar, el problema es que la exposición excesiva y en horarios inadecuados puede ocasionar envejecimiento de la piel y cáncer de piel.

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El déficit de vitamina D y el temor al raquitismo

«El raquitismo es una afección que ocurre cuando se ablandan los huesos en los niños en crecimiento. Sucede cuando los huesos no pueden absorber suficiente calcio y fósforo para hacer huesos sanos y fuertes. Aunque existen causas genéticas y metabólicas para el raquitismo, la causa más común es una deficiencia de la vitamina D y se conoce también como raquitismo nutricional».

-Academia Americana de Pediatría-

En este sentido, desde esa sociedad científica, alertan que los bebés que son amantados y que no consumen vitamina D adicional corren el riesgo más alto. El riesgo es incluso mayor si la madre del bebé también sufre de deficiencia de la vitamina D.

lactancia

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El exceso de vitamina D: un problema que hay que considerar

Según información proveniente de la página de la Biblioteca Nacional de Medicina de los EE.UU., la obtención de demasiada vitamina D también puede ser perjudicial para nuestro organismo. Es lo que se conoce como toxicidad por vitamina D.

Los signos de toxicidad por vitamina D incluyen, entre otros:

  • Náuseas.
  • Vómitos.
  • Falta de apetito.
  • Estreñimiento.
  • Debilidad.
  • Pérdida de peso.

El exceso de vitamina D también puede dañar los riñones. Demasiada cantidad de esta vitamina eleva, así mismo, el nivel de calcio en sangre. Los altos niveles de calcio en la sangre, llamados hipercalcemia, pueden causar confusión, desorientación y problemas del ritmo cardiaco.

Paralelamente, investigadores de la Drug and Therapeutics Committee, Lawson Wilkins Pediatric Endocrine Society establecen que es necesario repasar nuestro conocimiento sobre las fuentes de vitamina D; tanto de las fuentes naturales, como de las que no lo son. Así mismo, hay que conocer los mecanismos mediante los que se puede optimizar la síntesis y la ingestión de esta vitamina.

En resumen

  • Es de importancia satisfacer la demanda de las necesidades de vitamina D medidas en unidades internacionales. Para ello, es esencial no recurrir a la autoadministración, sino al consejo y orientación profesional.
  • Tener en consideración que puede ser tan dañino no cubrir las necesidades, como hacerlo en exceso.
  • Es importante encontrar un balance adecuado entre tomar sol sin riesgos y la obtención de cantidades adecuadas de vitamina D.
  • Ante cualquier duda, consulta con tu médico.

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