ATENCION:Medicamento para la artritis  tocilizumab salva vidas y acelera la recuperación de Covid-19, muestra un ensayo

ATENCION:Medicamento para la artritis  tocilizumab  salva vidas y acelera la recuperación de Covid-19, muestra un ensayo

Tocilizumab reduce el riesgo de mortalidad en un 15%, reduce la necesidad de ventilación y acorta el tiempo en el hospital

El fármaco para la artritis tocilizumab salva vidas y acelera la recuperación en pacientes ingresados ​​en el hospital con Covid-19, según ha confirmado un extenso ensayo en el Reino Unido.

La prueba de recuperación realizada por la Universidad de Oxford estudió a 4.000 personas que necesitaban oxigenoterapia pero que no estaban en cuidados intensivos. Tocilizumab redujo el riesgo de mortalidad de los pacientes en aproximadamente un 15 por ciento, al tiempo que redujo la necesidad de ventilación mecánica y acortó el tiempo en el hospital.

“Este es un paso adelante muy significativo”, dijo el profesor Martin Landray, investigador jefe adjunto. «Los beneficios del tocilizumab se suman a los de la dexametasona, por lo que ahora tenemos dos terapias que juntas reducirán la probabilidad de morir por Covid en el hospital entre un tercio y la mitad».

Su colega, el profesor Peter Horby, el otro investigador jefe, dijo: “ Los ensayos anteriores de tocilizumab habían mostrado resultados mixtos y no estaba claro qué pacientes podrían beneficiarse del tratamiento. Ahora sabemos que los beneficios del tocilizumab se extienden a todos los pacientes con Covid con niveles bajos de oxígeno e inflamación significativa «.

Tocilizumab es fabricado por Roche de Suiza y vendido bajo los nombres comerciales Actemra y RoActemra para tratar diversas formas de artritis. La compañía dice que se ha recetado a 1,6 millones de personas en 110 países durante los últimos 10 años.

Cuando se le preguntó si habrá suficiente tocilizumab disponible para tratar a los pacientes con Covid-19, la compañía dijo: «Trabajamos urgentemente para acelerar la capacidad de fabricación para maximizar la producción siempre que sea posible, con el objetivo de aumentar el suministro disponible a nivel mundial».

Una sola infusión para un paciente de Covid le cuesta al NHS entre £ 500 y £ 1,000, dicen los médicos. Aunque se están desarrollando biosimilares, versiones genéricas de tocilizumab, todavía no están disponibles en el Reino Unido.

El fármaco reduce la actividad excesiva de parte del sistema inmunológico del cuerpo, una causa de síntomas tanto en la artritis como en el Covid-19 grave. Actúa bloqueando los receptores en las células humanas que responden a una molécula mensajera llamada interleucina-6. IL-6 juega un papel clave en la activación de la inflamación biológica.

«Debido a que estamos apuntando a la respuesta inmune a Covid en lugar del virus en sí, la terapia con tocilizumab no se verá afectada por la evolución de futuras variantes del virus», dijo Landray.

Un medicamento relacionado con la artritis llamado sarilumab, también un bloqueador del receptor de IL-6, ha mostrado alguna evidencia de efectividad contra el Covid-19 grave en ensayos más pequeños, pero Landray dijo que se necesitaban datos confirmatorios.

La Dra. Charlotte Summers, especialista en pulmones del Addenbrooke’s Hospital en Cambridge y miembro del Panel Asesor Terapéutico Covid-19 del Reino Unido independiente, dijo: “Los hallazgos del ensayo Recovery sobre tocilizumab son realmente emocionantes. Le daría una sola dosis intravenosa a cualquier persona con Covid-19 que esté lo suficientemente enferma como para ingresar al hospital y necesite oxígeno «.

Athimalaipet Ramanan, profesor de reumatología pediátrica en la Universidad de Bristol, dijo: “Después de la dexametasona, este es el avance más significativo en el tratamiento de Covid que tiene un impacto en la reducción de muertes. La recuperación ha demostrado claramente la importancia de realizar grandes ensayos clínicos para abordar cuestiones clave «.

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