DÍA INTERNACIONAL DE LA MUJER Artículo de Lynn Evans Ilustración de Christian Derr

DÍA INTERNACIONAL DE LA MUJER Artículo de Lynn Evans Ilustración de Christian Derr

La Iniciativa de Liderazgo de Mujeres de la UD emite un llamado a la acción por la equidad de género
Nota del editor: Lynn Evans, directora de Women’s Leadership Initiative en la Universidad de Delaware, ofrece un llamado a la acción por la equidad en el lugar de trabajo en este ensayo sobre el Día Internacional de la Mujer, el lunes 8 de marzo. WLI compartirá videos adicionales de la comunidad UD en Instagram , Twitter y LinkedIn esta semana sobre cómo se verá la equidad de género en un mundo post COVID-19.

Durante un período muy breve a principios de 2020, las mujeres superaron ligeramente en número a los hombres en el empleo total según el Departamento de Trabajo de EE. UU. Según esta medida, parecía como si las mujeres finalmente estuvieran logrando un progreso económico. Aunque la cifra no tuvo en cuenta las disparidades de ingresos u otras desigualdades confirmadas a través de un análisis más profundo de los datos, fue un hito en la lucha por la equidad de género en el lugar de trabajo. Luego, golpeó el coronavirus (COVID-19) y la situación de las mujeres cambió drásticamente a nivel mundial.

El impacto del nuevo coronavirus ha sido rápido, decisivo y devastador, pero quizás no más para ningún grupo que el de las mujeres y, en particular, las mujeres de color. Considere que en diciembre de 2020, la Oficina de Estadísticas Laborales informó que de los 227.000 puestos de trabajo perdidos ese mes, el 87% estaban ocupados por mujeres. Este año, celebrar los logros y contribuciones de las mujeres durante el Mes de la Historia de la Mujer y el Día Internacional de la Mujer significa lidiar con la aniquilación de años de progreso hacia la paridad de género y tratar de determinar qué viene después.

Evaluación del impacto
El impacto de la pandemia de COVID-19 en las mujeres con hijos en el hogar ha sido particularmente devastador. Según la Oficina del Censo de EE. UU., Aproximadamente el 93% de las familias en los EE. UU. Con niños en K-12 tenían aprendizaje a distancia a mediados de 2020. Las guarderías cerraron y las familias de repente no tuvieron forma de hacer frente a las demandas de los trabajos y las necesidades de las familias. Antes de la pandemia, las mujeres en los EE. UU. (En comparación con los hombres) realizaban tres veces el trabajo necesario para mantener a una familia, incluidas las tareas del hogar, el cuidado de los niños y el cuidado de los ancianos. La destacada académica y activista Silvia Federici se refiere a esto como «trabajo reproductivo» y abarca todo el trabajo esencial que nos sostiene, y que las economías «tienden a no reconocer ni compensar».

Debido a la pandemia, estas responsabilidades no se pudieron subcontratar, dejando a las mujeres con la carga y sufriendo las consecuencias, incluidos los problemas de salud física y mental, y la incapacidad de seguir trabajando. Un informe de CBS estima que hasta 3 millones de mujeres en los EE. UU. Abandonaron la fuerza laboral durante el último año. ¿Cuándo, si es que alguna vez, estas mujeres volverán a ingresar a la fuerza laboral y, si lo hacen, cuáles son los impactos a largo plazo en sus carreras y potencial de ingresos?

La pandemia de COVID-19 no ha creado disparidades salariales, pero ha resaltado lo que respalda la investigación de décadas; En resumen, el trabajo “reproductivo” no remunerado siempre ha contribuido a la reducción general de los ingresos de las mujeres. Y el impacto de la pandemia no se distribuye por igual. El New York Times ha señalado que «esta crisis tiene un rostro predominantemente femenino no blanco». Considere que las mujeres de color tienen más probabilidades de ser empleadas en industrias sujetas a despidos relacionados con COVID-19 o están involucradas en industrias esenciales que no brindan opciones de trabajo desde el hogar, y someten a estas trabajadoras a una mayor exposición a COVID-19. Los menos capaces de soportar los impactos económicos y sanitarios del COVID-19 son los más afectados por la crisis.

¿A dónde vamos desde aquí?
Puede ser increíblemente difícil tener perspectiva cuando se lucha con las demandas del día a día y en medio de una gran incertidumbre. Pero, para muchas mujeres, esta cita de Madeleine Albright sobre lo que aprendió de sus padres durante el holocausto suena cierta. Albright dijo: “Es decir, mis padres no tenían control sobre las bombas que caían; lo único sobre lo que tenían control era su comportamiento. Y creo que eso es muy importante ahora porque no tenemos ningún control sobre cómo comenzó el virus, pero sí tenemos control sobre nuestro comportamiento «.

En estas situaciones, Wendy Smith, profesora de administración en la Facultad de Negocios y Economía Alfred Lerner de la Universidad de Delaware y cofundadora de la Women’s Leadership Initiative (WLI), centra la atención en nuestros comportamientos individuales para manejar las crisis. Smith, quien también se desempeña como directora de la facultad de los Programas de Liderazgo para Mujeres de WLI, hace referencia a la investigación de liderazgo del académico estadounidense Warren Bennis, quien estableció tres requisitos para liderar con éxito a sí misma y a los demás: conócete a ti misma, conoce el contexto y sé adaptable.

«Las dos primeras características pueden parecer más estáticas», explicó Smith. “Sin embargo, el tercer elemento requiere que seamos dinámicos. Esta característica del gran liderazgo nos recuerda que no podemos dar por sentado el conocimiento sobre nosotros mismos o nuestro contexto. Nunca ha habido un momento más importante para crecer y cambiar mientras enfrentamos y tratamos de navegar en una pandemia global, una disrupción externa masiva para todas nuestras vidas y organizaciones «.

Para las mujeres profesionales, este es el momento de ser introspectivas y considerar otras posibilidades. Si sus pasiones están en otra parte, o su empleador no está en condiciones de apoyar a las mujeres de una manera real, este es el momento de planificar sus próximos pasos. Sea claro acerca de sus prioridades, ya sean tiempo flexible, capacidad para tomar sabáticos, licencia familiar, cuidado infantil remunerado, políticas de diversidad, etc. Las limitaciones geográficas pueden ser cosa del pasado y las mejores empresas contratarán sin consideraciones de ubicación.

Dicho esto, también sabemos que muchas mujeres en los EE. UU. No están en posiciones que les permitan el lujo de elegir. Muchos de los trabajadores de primera línea de nuestro país en industrias como el alojamiento, el servicio de alimentos, el comercio minorista y el transporte se han visto afectados de manera desproporcionada por la pandemia y es posible que no tengan los recursos o el apoyo para encontrar un nuevo trabajo que brinde mejores oportunidades para que las mujeres progresen. Según el reciente estudio histórico de McKinsey sobre los trabajadores negros en el sector privado de EE. UU. , Sabemos que estos trabajadores de primera línea son desproporcionadamente negros e hispanos. Parte de abordar el regreso de las mujeres a la fuerza laboral después de una pandemia también debe incluir satisfacer las necesidades de estas mujeres, que históricamente han sido marginadas en muchas conversaciones sobre equidad de género en el lugar de trabajo.

Por lo tanto, el problema más importante para la sociedad es cómo implementar cambios estructurales para protegerse de las inevitables interrupciones de crisis como COVID-19. El impacto para nuestra sociedad de no abordar las desigualdades de género es real, y resolver estos problemas no solo es un imperativo moral, sino necesario para la sostenibilidad económica a largo plazo.

Así como las empresas con diversos equipos de liderazgo son más rentables que sus competidores, lo mismo se aplica a los países. Según la investigación de McKinsey, «los beneficios económicos de reducir las brechas de género son de seis a ocho veces más altos que el gasto social requerido». En el futuro, ¿cuáles serán nuestras prioridades en términos de política pública y tendremos la determinación de planificar a largo plazo y asignar recursos que apoyen a los trabajadores esenciales, las escuelas y el cuidado infantil? Como señala la ex Primera Ministra de Australia, Julia Gillard, “cuando los tiempos son difíciles, como lo son ahora, el futuro de la sociedad descansa sobre los hombros de quienes están preparados para ir a trabajar y cuidar de los demás. De manera amplia y desproporcionada, esos trabajadores son mujeres «.

¿Cuál es nuestro llamado a la acción?
Para algunos, será gestionar nuestro propio futuro para lograr un resultado que nos beneficie a nosotros mismos y a nuestras familias. Otros abogarán por cambios en las industrias o dentro de sus propias empresas. Incluso otros pueden involucrarse en el proceso político para tener voz en la asignación de recursos escasos o apoyar a las candidatas a cargos públicos. No debe pasarse por alto que el tema del Mes de la Historia de la Mujer en 2020, y nuevamente este año, es «Mujeres valientes del voto: Negarse a ser silenciadas». El beneficio de la diversidad en la representación es claro, pero Elizabeth Lesser, autora de Cassandra Speaks , también sostiene que «el punto no es solo que las mujeres obtengan poder, sino que también se trata de hacer el poder de manera diferente», solo uno de los temas que abordará Elizabeth cuando ella se une alSerie de seminarios web de WLI, Trailblazers and Changemakers, el 19 de marzo .

Las organizaciones también están comprometidas a determinar su respuesta a la creciente brecha de género y su llamado a la acción. Por ejemplo, la pandemia ha cambiado la forma en que WLI interactúa con nuestros grupos de interés. Si bien los formatos virtuales han extendido nuestro impacto a una audiencia global, nos damos cuenta de que tenemos más trabajo por hacer para crear una programación que incorpore la interseccionalidad de variables como la raza, el estatus económico y la identidad sexual. La formación en liderazgo no es única para todos y el éxito en la consecución de la equidad de género solo existe dentro de un marco de diversidad. Por lo tanto, estamos comprometidos a servir a todas las mujeres.

Aunque COVID-19 ha causado estragos en las sociedades globales, la buena noticia es que existen incentivos para un cambio real. Depende de todos nosotros aprovechar este momento oscuro de la historia para abogar por un cambio transformador, y no solo por un regreso al status quo de enero de 2020. En el próximo Día Internacional de la Mujer en 2022, esperamos destacar el avances que se habrán logrado en la creación de condiciones que compensen equitativamente a todas las mujeres por su trabajo, independientemente de sus roles.

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