Guarde su billetera. No es probable que los precios de la carne aumenten después del ciberataque de JBS

Guarde su billetera. No es probable que los precios de la carne aumenten después del ciberataque de JBS

El ciberataque al procesador de carne más grande del mundo no tendrá un efecto inmediato en los precios de Estados Unidos, dijeron analistas luego de un anuncio de que la compañía planea reiniciar la producción el miércoles. Pero si la suspensión en las cinco plantas de JBS USA continúa durante más de una semana, los consumidores podrían esperar pagar un poco más por un chuletón.

JBS cerró plantas de sacrificio en los EE. UU., Canadá y Australia el domingo después de enterarse de que era el objetivo de un ataque de ciberseguridad en sus servidores, según la compañía. El movimiento repentino sacudió a la industria después del fin de semana de tres días y provocó una oleada de especulaciones sobre una posible escasez de carne de res y cerdo que podría hacer que los precios se disparen en las próximas semanas.

Pero el martes por la noche, la empresa con sede en Brasil dijo que muchos de sus sistemas ya estaban volviendo a estar en línea.

«Dado el progreso que nuestros profesionales de TI y equipos de planta han logrado en las últimas 24 horas, la gran mayoría de nuestras plantas de carne de res, cerdo, aves y alimentos preparados estarán operativas mañana», dijo Andre Nogueira, director ejecutivo de JBS USA.

«No estamos escatimando recursos para combatir esta amenaza. Tenemos planes de ciberseguridad para abordar este tipo de problemas y los estamos ejecutando con éxito», dijo Noguiera.

Agregó que la interrupción masiva no logró paralizar las operaciones de envío de la compañía, y dijo que la compañía «pudo enviar productos desde casi todas sus instalaciones para abastecer a los clientes».

Incluso sin ciberataques, el mercado de la carne es una industria volátil

Estados Unidos ya se encuentra en medio de precios de la carne casi récord debido a la creciente demanda que se ha visto agravada por la pandemia, dijo Alton Kalo, economista jefe de Steiner Consulting Group.

El año pasado, la producción en muchos de los mataderos y plantas de procesamiento de carne del país se vio obligada a detener sus operaciones cuando los trabajadores de las fábricas se enfermaron con el coronavirus. La imprevisibilidad introdujo un nuevo tipo de volatilidad en los precios que realmente no se había visto antes, dijo Kalo. Además, dijo, hubo un gran aumento en la demanda de carne a medida que más y más personas cocinaban en casa.

Como resultado, señaló, «incluso los cambios pequeños tendrán repercusiones».

El cierre de JBS de dos días acabó con casi una quinta parte de la producción nacional de carne de res, cerdo y aves de corral, explicó. Además, el USDA informó el martes una disminución del 22% en la carne de res y aproximadamente un 19,5% en la carne de cerdo, lo que, según Kalo, «prácticamente coincidió» con el agujero de producción del tamaño de JBS en el mercado.

«Entonces, puede ver que hay un impacto, pero en términos de largo plazo, dependerá de si el problema de JBS es un problema de uno o dos días. Será muy diferente si se prolonga durante una semana o más.»

Por lo general, dijo, cuando hay una breve escasez de oferta, los minoristas no están dispuestos a realizar cambios drásticos en los precios porque eso podría tener consecuencias no deseadas en el comportamiento del consumidor. «Ahí es cuando pueden simplemente absorber el golpe o suavizarlo con el tiempo».

Los mayoristas también se tambalean tras el ataque de ransomware

John Fried, gerente general de Canyon Wholesale Provisions en Los Ángeles, dijo que sería un gran alivio si JBS resuelve el problema rápidamente, pero parecía un poco escéptico el lunes por la tarde.

Señaló el caos que se produjo después del reciente ataque de ransomware en Colonial Pipeline hace solo unas semanas. «Me tomó un tiempo averiguar y ver qué sucedió», dijo Fried. Las estaciones de servicio en el sureste de EE. UU. Se vieron afectadas por el pánico de los automovilistas que compraban gasolina en anticipación de la escasez.

«Quiero decir, si esto continúa por un período de tiempo prolongado, será horrible», dijo, y agregó que la empresa familiar «siempre tiene pedidos en trámite para JBS».

Cualquier interrupción en las entregas, dijo, podría ser perjudicial para las tiendas y restaurantes que dependen de él. «Simplemente están volviendo a abrir» después de más de un año de cierres obligatorios de COVID-19 «.

Una buena noticia, comentó, es que su empresa depende de varios procesadores de carne, lo que podría proporcionar una solución a corto plazo para fuentes alternativas de las que abastecer el almacén. Pero concluyó, es probable que también sientan el impacto total de una escasez en cuestión de días.

Fried también se preguntó sobre el impacto financiero a largo plazo en su empresa si JBS decidiera ceder a las demandas del atacante y pagar el rescate como, según se informa, hizo Colonial .

«¿Quién paga por eso al final?» Preguntó Fried.

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