Justin Verlander lanza el tercer juego sin hit de su carrera

Justin Verlander subió a la lomita para encargarse de la novena entrada. Estaba consciente de los juegos sin hit que había logrado, y también de los que había dejado escapar. El as añadió una nueva proeza a su envidiable currículum.

Verlander lanzó ayer el tercer juego sin hit de su carrera, en medio de una temporada en la que ha lucido dominante y en la que ahora tiene un nuevo logro por destacar, tras una actuación en la que lució intratable para que los Astros derrotaran 2-0 a Toronto.

El diestro de 36 años se convirtió apenas en el sexto lanzador que ha logrado al menos tres juegos sin hit en la historia de las Grandes Ligas. En ese selecto grupo figuran leyendas como Nolan Ryan, Sandy Koufax y Cy Young.

“Esto significa mucho”, reconoció Verlander. “Mentiría si dijera que no lo sabía. Me he quedado muy cerca. Desde que logré el segundo, había dejado escapar otros dos en la novena entrada y otro par en la octava. Definitivamente estaba al tanto del aspecto histórico de esto. Es un obstáculo difícil de superar y un momento muy especial para mí”.

Verlander (17-5) ponchó a 14 y permitió sólo un corredor en base, al ceder pasaporte a Cavan Biggio con un out en el primer inning.

Se convirtió en el primer serpentinero en lanzar dos juegos sin hit como visitante en el mismo estadio –también logró uno en el Rogers Centre en 2011 como abridor de Detroit. Su otro encuentro sin aceptar imparables fue en 2007 para los Tigers contra Milwaukee.

“Supongo que desde ahora me gusta mucho más este montículo”, bromeó Verlander, quien se unió a Nolan Ryan (siete), Sandy Koufax (cuatro) y Bob Feller, Cy Young y Larry Corcoran (tres) en la prestigiosa lista.

El nuevo logro de Verlander tuvo un sabor mucho más dulce tras las frustraciones que había vivido en otros intentos. A finales de la campaña de 2011, vio roto un sin hit en el octavo episodio. Le ocurrió en la novena entrada durante las campañas de 2012 y 2015. Otro intento naufragó en mayo, durante el séptimo inning de un encuentro ante los Medias Blancas, cuando el cubano José Abreu consiguió un inatrapable.

Fue el cuarto sin hit en las mayores este año. El último fue un esfuerzo combinado por Aaron Sánchez, Will Harris, Joe Biagini y Chris Devenski (9) de Houston contra los Marineros Seattle el pasado tres de agosto.

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