La Casa Blanca extenderá una vez más la moratoria de préstamos estudiantiles

La Casa Blanca extenderá una vez más la moratoria de préstamos estudiantiles

La Casa Blanca planea extender una vez más la moratoria sobre los pagos de préstamos estudiantiles federales hasta fines de agosto, según varias personas familiarizadas con el asunto, incluido un funcionario de la administración.

El anuncio, que se espera para el miércoles, se produce cuando la pausa actual en los pagos expiraba el 1 de mayo, lo que podría afectar a más de 40 millones de estadounidenses. Sin embargo, la nueva extensión del 31 de agosto es considerablemente más corta de lo que muchos demócratas han estado solicitando. También provoca otra pelea por el alivio a solo unos meses de las elecciones de mitad de período.

Los funcionarios de la administración de Biden habían señalado en las últimas semanas que probablemente extenderían el alivio, y les dijeron a los administradores de préstamos estudiantiles federales que se abstuvieran de enviar avisos a los prestatarios de que comenzarían sus pagos mensuales. El funcionario estadounidense señaló a Susan Rice, asesora de política interna del presidente, como clave en las negociaciones para asegurar la prórroga.

“Desde el inicio de la Administración, ella ha abogado por cada pausa en el pago de los préstamos estudiantiles, incluida esta más reciente”, dijo el funcionario.

Varios demócratas habían instado a la administración de Biden a extender la pausa en los pagos al menos hasta fines de 2022, lo que sería lo suficientemente largo como para evitar que los prestatarios realicen pagos justo antes de las elecciones de mitad de período. Apenas la semana pasada, casi 100 legisladores encabezados por la senadora Elizabeth Warren (D-Mass.) y el líder de la mayoría Chuck Schumer enviaron una carta a Biden pidiéndole que extendiera la pausa “al menos hasta fin de año”.

Los presidentes demócratas de los comités de educación del Congreso, la senadora Patty Murray (D-Wash.) y el representante Bobby Scott (D-Va.), también instaron a la administración a extender el alivio hasta 2023.

“Decenas de millones de personas con deudas estudiantiles están una vez más en el limbo mientras Washington juega a la política con la vida financiera de los prestatarios”, dijo Mike Pierce, director ejecutivo del Centro de Protección para Estudiantes y Prestatarios. “Joe Biden necesita cumplir sus promesas de arreglar el sistema de préstamos estudiantiles que no funciona y cancelar la deuda estudiantil. Cuando los votantes acudan a las urnas en noviembre, no se conformarán con menos”.

Muchos progresistas quieren que se extienda la pausa de pago como precursor de la cancelación de deuda a gran escala que quieren que la Casa Blanca prosiga a través de una acción ejecutiva. Pero otros demócratas más centristas en el Congreso, algunos de los cuales se postulan para la reelección este año, también pidieron a la administración de Biden que al menos extienda la moratoria hasta el próximo año.

Algunos asesores de Biden se han mostrado reacios a continuar con el alivio porque creen que socava el mensaje de la administración sobre la solidez de la recuperación económica, aunque el mes pasado, el jefe de gabinete de la Casa Blanca, Ron Klain, señaló que la Casa Blanca extendería el congelamiento nuevamente.

La Casa Blanca no respondió de inmediato a las solicitudes de comentarios.

Los demócratas y los defensores de los prestatarios de préstamos estudiantiles han dicho que se necesita más alivio ya que los estadounidenses enfrentan costos más altos como resultado de la creciente inflación que afecta a la economía. Pero algunos economistas han argumentado que la extensión en sí misma podría agravar la crisis inflacionaria. La Reserva Federal de Nueva York advirtió en un informe el mes pasado que esperaba ver un “aumento significativo de la morosidad” en los préstamos estudiantiles cuando expire el alivio federal.

Los pagos mensuales y los intereses se han suspendido en la mayoría de los préstamos estudiantiles federales desde marzo de 2020 cuando el Congreso aprobó la Ley CARES. Tanto la administración Trump como la administración Biden posteriormente utilizaron la acción ejecutiva para extender aún más ese alivio.

Los republicanos han estado instando a la administración de Biden a que reinicie los pagos de préstamos estudiantiles debido a las preocupaciones sobre el costo creciente para los contribuyentes. Las diversas extensiones de la pausa de pago han costado más de $100 mil millones, según estimaciones del Departamento de Educación.

La administración de Biden estima que los prestatarios ahorran colectivamente alrededor de $ 5 mil millones cada mes en intereses que no se acumulan en sus préstamos.

Algunos prestamistas privados para estudiantes cuyo negocio se ha visto afectado por el alivio de la pandemia han estado presionando a la administración de Biden para que finalice el programa y reinicie los pagos de préstamos estudiantiles federales para muchos prestatarios. Han pedido una extensión parcial del alivio pandémico que está dirigido solo a los prestatarios que están luchando.

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