La Dra. Rachel Levine enfrenta preguntas del comité del Senado sobre telesalud y cuestiones transgénero

La Dra. Rachel Levine enfrenta preguntas del comité del Senado sobre telesalud y cuestiones transgénero

Durante una audiencia de confirmación en el Senado el jueves, la Dra. Rachel Levine expresó su apoyo a la telemedicina, enfatizó la importancia de abordar las necesidades de salud mental de los jóvenes y describió su estrategia para combatir la actual crisis de opioides en medio de la pandemia de COVID-19.

El presidente Joe Biden nominó a Levine para el puesto de subsecretario del Departamento de Salud y Servicios Humanos de los Estados Unidos el mes pasado . Ella sería la primera funcionaria federal abiertamente trans en ser confirmada por el Senado de Estados Unidos.

«Mi carrera ha consistido en ayudar a las personas a llevar una vida sana», dijo Levine a los miembros del Comité Senatorial de Salud, Educación, Trabajo y Pensiones. «Como subsecretario de salud, estaría comprometido cada día a ayudar a la gente de nuestra nación y mejorar nuestra salud pública».

POR QUÉ ES IMPORTANTE

Levine se enfrentó a un interrogatorio el jueves junto con el también candidato del HHS para el Cirujano General Dr. Vivek Murthy. Murthy, quien se desempeñó como Cirujano General de 2014 a 2017 antes de ser derrocado por el ex presidente Donald Trump , reconoció la devastación continua que COVID-19 ha tenido en millones de personas, incluidos miembros de su propia familia.

«Si me confirman como Cirujano General, mi máxima prioridad será ayudar a poner fin a esta pandemia», dijo Murthy.

Varios miembros del comité preguntaron a Levine y Murthy sobre la epidemia de opioides, y la senadora Maggie Hassan, DN.H., destacó la importancia de la financiación federal continua para los estados mientras trabajan para cambiar el rumbo.

«Me alienta que ambos tengan conocimientos y experiencia en la lucha contra la crisis de los opioides mediante la ampliación del acceso a tratamientos y servicios por abuso de sustancias», dijo Hassan.

«La crisis de opioides y las sobredosis continúan», dijo Levine. «[La crisis] se ha exacerbado durante la crisis del COVID-19 y tenemos que seguir abordando esto con firmeza». Levine, quien actualmente es el principal funcionario de salud de Pensilvania, señaló que los programas del estado amplían el acceso al tratamiento asistido por medicamentos.

Murthy enfatizó la importancia de continuar enfocándose en la educación pública sobre los opioides e implementar recomendaciones básicas sobre el tratamiento en las políticas futuras. También señaló un informe de 2016 emitido por la oficina del Cirujano General sobre la adicción, que incluía una serie de programas de prevención rentables.

«Esos todavía no son muy conocidos y, a menudo, no reciben la inversión que necesitan», dijo.

Levine también señaló su apoyo a los programas de telesalud, en particular con respecto a la atención de salud mental.

«Este es un tema particularmente difícil en las áreas rurales, donde hay falta de acceso a los servicios de salud mental. Por eso creo que la telesalud va a ser muy, muy importante», dijo. «Y eso incluye la telepsiquiatría y la telepsicología.

«Por supuesto … el acceso a la banda ancha es fundamental para ese éxito», agregó.

Murthy se hizo eco del papel que juega la telemedicina para permitir el acceso a la atención en las zonas rurales, y agregó que el fortalecimiento de la fuerza laboral de salud rural también será importante.

«Vemos a menudo que los médicos se capacitan y luego se trasladan [a], o se quedan en, áreas urbanas», dijo. «No tenemos suficientes enfermeras y médicos en las zonas rurales, pero podemos abordar eso».

Los nominados mencionaron el poder de un enfoque basado en datos para las necesidades de salud pública, especialmente las disparidades en los resultados de salud.

«Los orígenes de las disparidades que vemos en la salud son complicados», dijo Murthy en respuesta a las preguntas del senador Bill Cassidy, republicano por La. «Con [COVID-19] en particular, por qué algunas comunidades están experimentando peores resultados que otras – algo de eso lo entendemos, pero todavía estamos aprendiendo sobre eso».

Aunque los senadores del comité se centraron en gran medida en el coronavirus y la salud mental, algunos plantearon el problema de la salud LGBTQ, aparentemente reconociendo la identidad trans de Levine.

La senadora Tammy Baldwin, demócrata de Wisconsin, señaló que a menudo faltan datos cuando se trata de las disparidades de salud que enfrenta la comunidad LGBTQ.

«Según su experiencia como funcionario de salud estatal, ¿qué debería hacer el gobierno federal para apoyar los esfuerzos estatales y de otro tipo para priorizar y abordar mejor las necesidades de salud de las personas en la comunidad LGBTQ?» preguntó Baldwin, quien fue la primera miembro abiertamente homosexual del Senado de Estados Unidos.

«La equidad en la salud es un aspecto crítico de nuestro enfoque de COVID-19 y, realmente, de todos los problemas», dijo Levine. «COVID-19 ciertamente nos ha mostrado el desafío en las disparidades de atención médica que vemos en nuestra nación, y eso incluiría a la comunidad LGBTQ».

Levine dijo que Pensilvania es el único estado que recopila datos de orientación sexual e identidad de género en términos de pruebas de COVID-19.

«Creo que esto trae a colación la importancia de los datos. Es de vital importancia que incluyamos preguntas sobre la orientación sexual y la identidad de género en nuestra recopilación de datos. Eso incluiría muchos estudios realizados por Health and Human Services y los CDC. Creo que a medida que obtengamos más datos, comprendamos más sobre estas disparidades de salud y podamos desarrollar las políticas adecuadas para abordarlas «.

El senador Rand Paul, republicano por Kentucky, presionó a Levine sobre el problema de las personas menores de 18 años que toman decisiones médicas con respecto a la identidad de género. Los estudios han demostrado que los niños transgénero tienen igual de fuerte identidad de género como los niños cisgénero , y muchos profesionales médicos han expresado su apoyo para permitir que los menores de acceso a la atención de afirmación de género .

«La medicina transgénero es un campo muy complejo y lleno de matices, con investigaciones sólidas y estándares de atención que se han desarrollado», dijo Levine. «Si tengo la suerte de ser confirmado, estaré deseando trabajar con usted y su oficina … para discutir los detalles de los estándares de atención para la medicina transgénero».

LA TENDENCIA MÁS GRANDE

La audiencia de Murthy y Levine siguió a la del candidato a secretario del HHS, Xavier Becerra, quien manifestó su apoyo a la telesalud frente al comité HELP a principios de esta semana.

«Si no aprendemos de COVID cómo la telesalud puede ayudar a salvar vidas, entonces estamos en problemas», dijo Becerra.

Los tres se encuentran entre una serie de nombramientos que Biden ha hecho para la agencia desde su inauguración, incluida la contraalmirante Susan Orsega como cirujana general interina.

En el registro

«Además de centrar la equidad en nuestra respuesta al COVID-19, tenemos que comprometernos con el arduo trabajo de construir un sistema de salud más equitativo», dijo la presidenta del Comité HELP, la Senadora Patty Murray, D-Wash.

Todas las personas, incluidas las familias de color, las personas de bajos ingresos, las áreas desatendidas, las personas LGBTQ, las personas con discapacidades y otras personas, deben poder obtener una atención asequible y de alta calidad. … Dr. Murthy y Dr. Levine, sé que es una prioridad que compartimos «, dijo Murray.

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