La NASA celebra un exitoso aterrizaje en Marte

La NASA celebra un exitoso aterrizaje en Marte

Después de 203 días de vuelo, el robot estadounidense «Perseverance» aterriza en Marte. El jefe de la NASA, Jurczyk, habla de un momento clave para la investigación espacial internacional. Pero la verdadera misión del rover recién está comenzando.

El rover estadounidense «Perseverance» ha aterrizado con éxito en Marte. «Aterrizaje confirmado», dijo el jueves desde el centro de control de la agencia espacial estadounidense Nasa en Pasadena, California, y estallaron aplausos y vítores entre los ingenieros y científicos. Apenas unos minutos después del aterrizaje, «Perseverance» envió sus primeras fotos pixeladas en blanco y negro, incluidas las sombras y las ruedas del rover, así como la superficie y el horizonte de Marte.

«Qué día tan maravilloso», dijo el jefe interino de la NASA, Steve Jurczyk. «Qué equipo tan maravilloso que ha trabajado a través de todas las adversidades y desafíos que vienen con el aterrizaje de un rover en Marte, y luego los desafíos de la pandemia corona». El presidente de Estados Unidos, Joe Biden, felicitó a todos los involucrados por su exitoso aterrizaje en Twitter: «Hoy se ha demostrado una vez más que nada es imposible con el poder de la ciencia y el ingenio estadounidense».

Lanzado en julio de 2020 desde el puerto espacial de Cabo Cañaveral, el robot aterrizó, después de 203 días de vuelo y 472 millones de kilómetros recorridos, con una maniobra arriesgada que duró varios minutos en un lago seco llamado «Cráter Jezero» que nunca antes se había examinado en el sitio. . «Perseverancia» es investigar este lago con un diámetro de alrededor de 45 kilómetros durante los próximos dos años. Según los hallazgos iniciales, el rover estaba en buenas condiciones después del aterrizaje, dijo el gerente de la NASA Matt Wallace.

La construcción de «Perseverancia» tomó ocho años

El desarrollo y la construcción del robot de aproximadamente 2.500 millones de dólares, unos 2.200 millones de euros, llevó ocho años. Se supone que debe buscar rastros de vida microbiana anterior en Marte e investigar el clima y la geología del planeta. Además, el robot debería ayudar con los preparativos para la exploración tripulada de Marte planificada para la década de 2030, dijo el jefe interino de la NASA, Jurczyk. «Este aterrizaje es uno de esos momentos clave para la NASA, los Estados Unidos y la exploración espacial global».

A bordo del robot de aproximadamente 1000 kilogramos del tamaño de un automóvil pequeño, entre otras cosas, siete instrumentos científicos, 23 cámaras, un láser y viene con numerosos estrenos de la NASA: por primera vez con «Perseverancia» se enviaron micrófonos a Marte, por primera vez un helicóptero pequeño, y por primera vez muestras de Marte serán devueltas a la Tierra en una misión desarrollada conjuntamente con la Agencia Espacial Europea ESA.

«Es todo tan surrealista»

Debido a la pandemia de corona, solo alrededor de la mitad de los empleados de la NASA que normalmente trabajarían allí durante tal maniobra estaban presentes en el centro de control. Llevaban máscaras con una imagen del vehículo de superficie, mantuvieron la distancia entre ellos y después de la confirmación del aterrizaje exitoso no se abrazaron como de costumbre, sino que simplemente aplaudieron con júbilo. «El equipo se está volviendo loco, todo es tan surrealista», dijo el ingeniero jefe Rob Manning. La gran caja de plástico de maní, que generalmente se pasa antes de un intento de aterrizaje de este tipo y se supone que trae buena suerte, ha sido reemplazada por paquetes individuales para todos, había revelado anteriormente.

En una conferencia de prensa unas horas después del exitoso aterrizaje, el gerente de la NASA, Thomas Zurbuchen, rompió simbólicamente el plan de emergencia que se había elaborado e impreso en papel por el fracaso de la misión. «Perseverance» ya es el quinto rover que la NASA ha traído a Marte, la última vez que «Curiosity» llegó allí en 2012. Sin embargo, en general, ni la mitad de todas las misiones a Marte lanzadas en todo el mundo han tenido éxito hasta ahora.

La semana pasada, las sondas espaciales de los Emiratos Árabes Unidos y China entraron con éxito en la órbita del planeta en rápida sucesión. «Al-Amal», la sonda de los Emiratos Árabes Unidos, no debe aterrizar, el aterrizaje de la nave espacial china «Tianwen 1» está previsto en dos o tres meses.

«Estoy a salvo en Marte», se decía tras aterrizar en la cuenta de Twitter de «Perseverancia». «La perseverancia te llevará a cualquier parte». El aterrizaje también se confirmó en el perfil de Twitter de la NASA, con la adición: «La cuenta atrás para Marte ha terminado, pero la misión apenas ha comenzado».

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