La senadora Warren presiona a TurboTax para obtener respuestas sobre sus esfuerzos para bloquear la presentación de impuestos gratis

La senadora Warren presiona a TurboTax para obtener respuestas sobre sus esfuerzos para bloquear la presentación de impuestos gratis

Mientras millones de estadounidenses presentan sus impuestos sobre la renta de 2021 en línea hoy, la senadora Elizabeth Warren (D-MA) exige respuestas de Intuit sobre su popular producto de presentación electrónica TurboTax.

En una carta al director ejecutivo de Intuit, Sasan K. Goodarzi , Warren dice que la compañía ha utilizado «un amplio cabildeo y hábil tráfico de influencias» para evitar que los estadounidenses presenten sus impuestos de forma gratuita en línea.

La Comisión Federal de Comercio (FTC, por sus siglas en inglés) presentó una demanda contra Intuit en marzo por marketing engañoso, una acción que Warren llama “bienvenida y esperada desde hace mucho tiempo”. Los representantes Brad Sherman (D-CA) y Katie Porter (D-CA) también firmaron la carta.

Muchas de las quejas de Warren se centran en el programa Free File, una asociación del IRS con una coalición sin fines de lucro de compañías de preparación de impuestos fundada en 2003 para brindar servicios de impuestos gratuitos a contribuyentes de bajos ingresos. Según los términos de la asociación, los contribuyentes de 2021 con un ingreso bruto ajustado de $73,000 o menos son elegibles para los servicios, que se enumeran en el sitio web del IRS .

La participación de Intuit en el programa fue criticada después de que una serie de informes de ProPublica mostraran que tanto Intuit como H&R Block habían engañado a los contribuyentes elegibles para Free File para que pagaran para declarar sus impuestos. Las empresas también hicieron deliberadamente que las versiones gratuitas de su software fueran difíciles de encontrar en los resultados de búsqueda en línea, según ProPublica . Intuit dejó el programa Free File en 2021.

En la carta a Goodarzi, el senador Warren escribe que «el programa Free File ha sido un fracaso, estafando a los contribuyentes para que paguen por servicios que deberían ser gratuitos», y agrega que «las prácticas engañosas y el sabotaje total de las empresas de Free File» fueron en gran parte los culpables. por la baja tasa de participación de los contribuyentes en el programa, una tasa de solo alrededor del 3 por ciento, según la estimación de Warren .

En respuesta, el director de comunicaciones corporativas de Intuit, Derrick Plummer, proporcionó la siguiente declaración a The Verge :

Intuit cree firmemente que los estadounidenses deben estar en el centro de su vida financiera y se enorgullece de haber ayudado a más contribuyentes a presentar sus impuestos de forma gratuita que todos nuestros competidores juntos. Solo en los últimos ocho años, la oferta de preparación de impuestos gratuita de Intuit ha ayudado a casi 100 millones de estadounidenses a presentar sus impuestos de forma totalmente gratuita. Somos claros y justos con nuestros clientes y abiertos y transparentes acerca de nuestras prácticas publicitarias, y nuestra participación en el programa Free File se realizó en cumplimiento y con la supervisión del IRS. Estamos revisando la carta del Senador Warren y otros legisladores y responderemos.

La carta de Warren también apunta a un informe del 31 de marzo de OpenSecrets , que encontró que Intuit empleó a ex funcionarios del gobierno, incluidos ex miembros del Congreso, en sus esfuerzos de cabildeo. El comité de acción política corporativa de Intuit ha hecho donaciones tanto a demócratas como a republicanos, según los datos. La empresa gastó 3,3 millones de dólares en cabildeo en 2021.

La carta de Warren también señala un problema de «puerta giratoria» en la aplicación, en el que Intuit contrata a antiguos reguladores para ayudar a desviar la acción del gobierno. Una presentación judicial reciente reveló que la compañía había contratado al expresidente de la FTC, Jon Leibowitz, “para defenderse de una queja de la FTC”, que según Warren plantea problemas de conflicto de intereses. Un informe de 2019 de Public Citizen encontró que Leibowitz era uno de las docenas de exfuncionarios de la FTC con tales conflictos potenciales de puertas giratorias.

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