Los líderes de Texas no hicieron caso de las advertencias que dejaron la red eléctrica del estado vulnerable a los extremos invernales, dicen los expertos.

Los líderes de Texas no hicieron caso de las advertencias que dejaron la red eléctrica del estado vulnerable a los extremos invernales, dicen los expertos.

Los funcionarios de Texas sabían que las tormentas invernales podían dejar vulnerable la red eléctrica del estado, pero dejaron la opción de prepararse para el clima severo a las compañías eléctricas, muchas de las cuales optaron por las costosas actualizaciones. Eso, más un mercado energético desregulado en gran parte aislado del resto de la red eléctrica del país, dejó al estado solo para lidiar con la crisis, dijeron los expertos.

Tormenta de invierno 2021
Mientras Texas enfrentó temperaturas récord en febrero y la nieve y el hielo hicieron que las carreteras fueran intransitables, el operador de la red eléctrica del estado perdió el control del suministro de energía, dejando a millones sin acceso a la electricidad . A medida que los apagones se extendieron de horas a días, los principales legisladores estatales pidieron investigaciones sobre el Consejo de Confiabilidad Eléctrica de Texas, y los tejanos exigieron responsabilidad por el desastre. Hemos compilado una lista de recursos para los tejanos que buscan ayuda o lugares para calentarse. MÁS EN ESTA SERIE
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Millones de tejanos han pasado días sin electricidad ni calefacción en temperaturas bajo cero provocadas por tormentas de nieve y hielo. Las regulaciones limitadas sobre las compañías que generan energía y un historial de aislar a Texas de la supervisión federal ayudan a explicar la crisis, dijeron expertos en energía y políticas a The Texas Tribune.

Si bien los republicanos de Texas se apresuraron a abalanzarse sobre la energía renovable y culpar a las turbinas eólicas congeladas , las plantas de gas natural, nucleares y de carbón que proporcionan la mayor parte de la energía del estado también tuvieron dificultades para operar durante la tormenta. Funcionarios del Consejo de Confiabilidad Eléctrica de Texas, el operador de la red de energía de la mayor parte del estado, dijeron que el sistema de energía del estado simplemente no era rival para el congelamiento profundo.

“Unidades nucleares, unidades de gas, turbinas eólicas, incluso solares, de diferentes formas: el clima muy frío y la nieve han afectado a todos los tipos de generadores”, dijo Dan Woodfin, director senior de ERCOT.

Expertos en energía y políticas dijeron que la decisión de Texas de no requerir actualizaciones de equipos para resistir mejor las temperaturas extremas del invierno y la elección de operar en su mayoría aislado de otras redes en los EE. UU. Dejó al sistema eléctrico sin preparación para la crisis invernal.

Los observadores de políticas culparon de la falla del sistema de energía a los legisladores y agencias estatales que, según ellos, no prestaron atención adecuada a las advertencias de tormentas anteriores o no tuvieron en cuenta los eventos climáticos más extremos advertidos por los científicos del clima. En cambio, Texas dio prioridad al mercado libre.

«Claramente necesitamos cambiar nuestro enfoque regulatorio para proteger a las personas, no a las ganancias», dijo Tom «Smitty» Smith, un ex director ahora retirado de Public Citizen, un grupo de defensa del consumidor con sede en Austin que abogó por cambios después de que en 2011 Texas enfrentó una crisis energética similar.

“En lugar de tomar medidas regulatorias, terminamos obteniendo pautas que no se podían hacer cumplir y en gran medida ignoradas en las prisas [de las compañías eléctricas] por obtener ganancias”, dijo.

Es posible “acondicionar para el invierno” las centrales eléctricas de gas natural, la producción de gas natural, las turbinas eólicas y otra infraestructura energética, dijeron los expertos, a través de prácticas como aislar tuberías. Estas actualizaciones ayudan a prevenir interrupciones importantes en otros estados con clima frío regular.

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