Nicola Sturgeon: el gobierno cometió un error ‘catastrófico’ en la investigación de Salmond

Nicola Sturgeon: el gobierno cometió un error ‘catastrófico’ en la investigación de Salmond

El primer ministro admite un error sobre el nombramiento del funcionario, pero rechaza la idea ‘absurda’ de un complot contra su predecesor

Nicola Sturgeon ha rechazado la acusación «absurda» de que el gobierno escocés conspiró para destruir la reputación de Alex Salmond, pero admitió que cometió graves errores en la investigación de las denuncias en su contra.

La primera ministra dijo que su gobierno cometió un «error terrible y catastrófico» durante su investigación sobre dos denuncias de acoso sexual contra Salmond al nombrar a un funcionario que había hablado previamente con los denunciantes como su oficial de investigación.

Esa decisión llevó al gobierno a perder una revisión judicial tomada por Salmond, que costó a los contribuyentes más de £ 600,000. “Dos mujeres fracasaron y se perdió el dinero de los contribuyentes”, dijo. «Lo lamento profundamente».

Cuestionada de cerca por los MSP durante una sesión maratónica de pruebas de ocho horas en el parlamento escocés, Sturgeon insistió en que su ex mentor se equivocó al acusarla a ella, al Partido Nacional Escocés oa sus funcionarios de una venganza o conspiración en su contra.

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«Debo refutar la absurda sugerencia de que cualquiera actuó con malicia o como parte de un complot contra Alex Salmond «, dijo en su declaración de apertura a nueve MSP que investigaban la avergonzada investigación del gobierno sobre las acusaciones de acoso contra Salmond, que él había negado.

Más tarde fue más allá: “Alex Salmond ha sido durante la mayor parte de mi vida política, desde que tenía 20, 21 años, mi colega más cercano. Era alguien a quien admiraba, alguien a quien veneraba. Nunca hubiera querido ‘tener’ a Alex Salmond «.

Sturgeon fue presionada por los MSP para explicar por qué se habían producido repetidos retrasos en la publicación del asesoramiento legal del gobierno y documentos internos clave, ya que ofreció nuevas explicaciones sobre por qué se había reunido con Salmond mientras la investigación de acoso estaba en curso.

Jackie Baillie, de Labor, alegó que Sturgeon y Salmond habían violado la confidencialidad de los denunciantes cuando discutió sus acusaciones en su contra en una reunión en su casa el 2 de abril de 2018, sin embargo, Sturgeon esperó hasta principios de julio antes de decirle a Leslie Evans, la secretaria permanente, que se había reunido.

Sturgeon reconoció que discutió las críticas de Salmond sobre la investigación con él cinco veces, en parte porque sentía lealtad hacia él, pero se demoró en decírselo a Evans porque temía que eso fuera visto como una interferencia en el proceso.

Los MSP laboristas y conservadores acusaron al viceprimer ministro de Sturgeon, John Swinney, de romper las promesas del gobierno de publicar todos sus consejos legales, a pesar de su decisión de último minuto de publicar documentos legales previamente secretos a última hora de la tarde del martes. Varias semanas de reuniones legales faltaban en los registros que Swinney publicó; Sturgeon prometió que se enviarían más papeles.

Esos documentos contenían la revelación explosiva de que Roddy Dunlop QC, uno de los principales abogados de Escocia, que era el asesor externo del gobierno, estaba furioso porque los funcionarios del gobierno no revelaron evidencia crítica sobre el contacto previo del oficial investigador con los dos denunciantes.

Sturgeon le dijo al comité que se enteró de este aparente conflicto de intereses y su importancia legal en noviembre de 2018.

En un desarrollo paralelo, los conservadores dijeron que estaban reconsiderando sus votos de censura contra Swinney y Sturgeon, que serán escuchados el jueves, luego de que Swinney se ofreciera a divulgar más información legal. El partido dijo que las mociones aún estaban activas, pero indicó que podrían retirarse.

Sturgeon fue presionada sobre si había investigado las acusaciones de que un alto funcionario del gobierno había filtrado el nombre de un denunciante a Geoff Aberdein, el exjefe de gabinete de Salmond, antes de que Sturgeon se reuniera con Aberdein en su oficina en Holyrood a fines de marzo de 2018.

El relato de Aberdein fue apoyado por el abogado de Salmond, Duncan Hamilton, y su ex portavoz Kevin Pringle, quienes le dijeron al comité el martes que Aberdein había hecho esa afirmación en una conferencia telefónica con él poco después de reunirse con ese funcionario.

El conservador MSP Murdo Fraser dijo que era «un problema increíblemente grave» y potencialmente ilegal. Sturgeon dijo que la cuenta de Aberdein había sido negada por el funcionario en cuestión, pero dijo que la acusación fue incluida en una investigación de James Hamilton, ex director de enjuiciamiento público de Irlanda, sobre si Sturgeon había violado el código ministerial.

“Esa no fue la forma, según tengo entendido, que sucedió, de la forma en que se está planteando”, dijo.

Durante una serie de tensos intercambios, Sturgeon dijo que no tenía idea de quién filtró la noticia de que la investigación interna había confirmado las quejas contra Salmond al periódico Record en agosto de 2018, a pesar de sus acusaciones, una figura del gobierno debe ser la culpable.

“No había ninguna parte de mí que quisiera que esto de manera proactiva entrara en el dominio público”, dijo. La idea de que alguna vez necesitaría discutir esto públicamente la hizo sentir “físicamente enferma”.

También admitió que antes de conocer a Salmond en su casa en abril de 2018, “tenía un miedo, una sospecha y una preocupación persistentes” de que pudieran surgir acusaciones sobre su conducta. Sabía que Sky News se había puesto en contacto con el gobierno a principios de noviembre de 2017 sobre presuntos incidentes relacionados con Salmond en el aeropuerto de Edimburgo una década antes, afirmaciones que Salmond negó, y los había discutido con él ese mes.

En respuesta a las acusaciones de Salmond de que ella se ofreció a intervenir en su nombre en la investigación del gobierno, Sturgeon dijo que Salmond podría haber entendido mal lo que ella le dijo.

Su evidencia escrita decía que ella le había dejado claro que no intervendría, pero Duncan Hamilton, quien estaba presente cuando Sturgeon se reunió con Salmond en su casa el 2 de abril, le dijo al comité en evidencia escrita el martes que había escuchado su oferta para hacerlo. “Si se trata de eso”.

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Sturgeon dijo que Salmond pudo haber entendido mal. “Creo que dejé en claro que no intervendría. [Yo] quizás estaba tratando de decepcionar gentilmente a un viejo amigo y colega, y tal vez lo hice con demasiada gentileza, y tal vez se fue con una impresión que no quise darle «.

El primer ministro dijo que una vez que Salmond expuso las acusaciones que enfrentaba, “mi cabeza daba vueltas. Estaba experimentando una vorágine de emociones «.

Sturgeon dijo que el gobierno tenía que investigar las acusaciones contra Salmond, independientemente de lo poderoso o famoso que pudiera ser. Dijo que muchas personas, incluida ella, habían sido defraudadas por su antiguo amigo y mentor, pero aún no se había disculpado.

“Cuando lo vi arremeter el viernes, no sé si alguna vez reflexiona sobre el hecho de que muchos de nosotros nos sentimos defraudados por él”, dijo. «Es un motivo de profundo pesar personal».

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