Pese a gol de Cristiano Ronaldo, Ajax rescata empate ante Juve

Ajax había demostrado ya frente al Real Madrid que no se amilana. El miércoles lo ratificó aun después de que Cristiano Ronaldo le hizo daño.

Tras el tanto del astro portugués en la agonía primer tiempo, el conjunto holandés replicó con la igualdad inmediatamente después de la reanudación para rescatar un empate 1-1 ante Juventus en el partido de ida de los cuartos de final de la Liga de Campeones.

David Neres fue el autor del tanto que igualó el marcador, apenas a los 30 segundos del complemento. Pero el tanto de Cristiano como visitante deja al Ajax obligado a marcar en su visita a Turín.

Aun así, el temple mostrado para reaccionar en el encuentro genera optimismo en el capitán Matthijs de Ligt.

“Creo que hemos hecho un buen trabajo. Tenemos un equipo con mucho potencial, que tiende a dar lo mejor en los partidos de la ‘Champions League’”, dijo De Ligt, zaguero central de 19 años. “Demostramos hoy que el Ajax no está en los cuartos de final de la ‘Champions’ sólo por casualidad”.

Rebosante en confianza tras eliminar al Real Madrid, campeón de las últimas tres ediciones en los octavos de final, Ajax generó las mejores ocasiones al inicio del choque pero dejó que Cristiano se abriera paso apaciblemente en medio de su defensa para cabecear un centro a los 45 minutos. El astro portugués reapareció como titular tras una inactividad de dos semanas por lesión.

En el primer minuto de la segunda parte, Neres capitalizó un error del extremo juventino José Cancelo — autor del centro que Cristiano cabeceó para el gol — y definió combado al ángulo superior del segundo palo.

Juventus rozó la victoria a los 85 minutos, cuando Douglas Costa remeció un poste.

El partido de vuelta se jugará el próximo martes en Turín. El ganador se medirá con Manchester City o Tottenham en las semifinales.

“Todo está abierto para cualquiera. Necesitamos ir al estadio (Allianz) y buscar el triunfo”, comentó el arquero bianconero Wojciech Szczesny. “Pero tal como demostramos ante el Atlético (de Madrid), sabemos cómo ganar en casa en esta competencia”.

En la fase previa, Cristiano condujo de la mano a la Juve hacia una remontada. La Vecchia Signora perdió por 2-0 la ida pero el “hat trick” del luso permitió que el conjunto italiano se impusiera 3-0 en la vuelta.

“Ajax es un equipo muy distinto al nuestro”, recalcó Szczesny. “Juega más agresivo, se lanza al ataque. Pero veremos qué pasa en la vuelta”.

La cita en Ámsterdam estuvo marrada por refriegas entre hinchas de los equipos horas antes del partido. La policía de la ciudad informó que usaron cañones de agua para dispersar a aficionados “con el fin de apagar bengalas y prevenir situaciones de riesgo”.

La cadena local AT5 mostró imágenes de varios hinchas que coreaban consignas y que fueron dispersados con los cañones de agua. Algunos respondieron lanzando petardos y bengalas contra la policía.

Luego, agentes a caballo cargaron contra el grupo, seguidos por policías antimotines.

Más temprano, las autoridades en la capital holandesa informaron que habían detenido a decenas de italianos por presunta posesión de bengalas, un cuchillo, gas pimienta y petardos.

El partido fue una reedición de la final de 1996, que Juventus ganó por penales.

En el otro duelo del miércoles, Barcelona se impuso por 1-0 como visitante frente al Manchester United.

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