¿Por qué se reseca la boca en personas con diabetes?

¿Por qué se reseca la boca en personas con diabetes?

Las personas con diabetes experimentan síntomas que influyen de manera negativa en su calidad de vida. Uno de ellos es la sequedad de boca. Te explicamos por qué se produce.

¿Por qué se reseca la boca en personas con diabetes?
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Las personas diabéticas, ya sea de tipo 1 o tipo 2, suelen presentar xerostomía. Este término se utiliza para hacer referencia a la boca reseca, una sensación frecuente en las personas con diabetes. El problema es que no se trata solo de una sensación, sino que puede acarrear consecuencias graves a nivel bucodental.

La xerostomía se asocia a mayor riesgo de sufrir caries, infecciones y enfermedad periodontal. Diferentes investigaciones afirman que más del 70 % de las personas con diabetes experimentan este síntoma. Por ello, en este artículo te explicamos por qué ocurre y cómo solucionarlo.

¿Qué síntomas presentan las personas con diabetes?

La diabetes mellitus es una enfermedad que afecta al metabolismo de la glucosa. Existen dos formas principales: la tipo 1 y la tipo 2. En la primera, lo que sucede es que el páncreas es incapaz de secretar insulina.

En la tipo 2 existe una resistencia a la insulina en los diferentes tejidos del cuerpo, aunque también puede haber una disminución de la secreción de la misma. Se trata de una patología que, por desgracia, es cada vez más frecuente.

La xerostomía es uno de sus síntomas principales. Tanto es así que, según un estudio de revisión publicado en la Revista de endocrinología y Nutrición, se cuenta entre las manifestaciones orales más frecuente en personas con diabetes.

Otros síntomas orales que pueden aparecer son las úlceras, la candidiasis faríngea y la sensación de ardor. No obstante, estos no son los únicos signos. También hay poliuria (aumento de la micción), polidipsia (aumento de la sed) y alteraciones de peso.

Hombre con diabetes mide su glucosa.
Los valores de glucemia son los determinantes de los síntomas en la diabetes.

¿Por qué se produce la boca reseca en la diabetes?

La xerostomía, como hemos mencionado, es el término que se utiliza para referirse a la sequedad de boca. En las personas con diabetes, su aparición está influida por diferentes factores, casi todos relacionados con un mal control de los niveles de azúcar sanguíneos.

En primer lugar, una de las causas es el aumento de la micción. Al orinar más, se produce una situación de deshidratación. La saliva está compuesta en su mayor parte por agua, por lo que su producción se altera cuando los líquidos corporales se desajustan.

Otro factor similar que determina la boca reseca en la diabetes es el cambio en la composición de la saliva. La misma se conforma, además de agua, de glucosa y proteínas.

Un estudio publicado en la Revista de medicina y patología oral explica que la diabetes afecta a la morfología de las glándulas salivares. Produce la llamada sialosis diabética, que consiste en que las glándulas salivales aumentan de tamaño. Esto hace que su funcionamiento se vea perjudicado.

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Otras causas de xerostomía

Aunque un gran porcentaje de las personas con diabetes sufran xerostomía, esta enfermedad no es la única causa. Es importante destacar que en la producción de saliva influyen numerosos factores y que muchas situaciones pueden desencadenar este trastorno.

Por ejemplo, la deshidratación que no esté relacionada con la diabetes. Del mismo modo, medicamentos pueden dar lugar a este síntoma, sobre todo los que se emplean en tratamientos quimioterápicos.

La edad avanzada también suele asociarse, al igual que otras enfermedades crónicas, como la cirrosis, el VIH y la tuberculosis. El síndrome de Sjögren es otra de las causas más relevantes de xerostomía.

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Soluciones para la boca reseca en personas con diabetes

La importancia de la boca reseca en la diabetes radica no solo en la incomodidad que produce, sino que puede conllevar una serie de problemas bucodentales. Por ejemplo, aumenta el riesgo de sufrir caries e infecciones, al igual que de padecer enfermedad periodontal.

Por ello, es esencial llevar a cabo medidas preventivas que eviten y prevengan este tipo de patologías. En primer lugar, las personas con diabetes deben reforzar su higiene bucal. Se recomienda utilizar enjuagues bucales e hilo dental, además del cepillado.

Es mejor evitar los líquidos azucarados y ácidos. Es fundamental mantenerse hidratado, pero lo mejor es hacerlo bebiendo agua. Las visitas frecuentes al odontólogo son imprescindibles, ya que deben revisar y corregir de manera precoz cualquier alteración que se haya producido.

Además, en algunos casos se prescriben medicamentos que estimulan el flujo salival. Incluso, se puede utilizar saliva artificial. Estas medidas se reservan para casos en los que la xerostomía no se soluciona con medidas generales.

Mujer cepilla sus dientes por padecer xerostomía.
La higiene bucal es fundamental en la disminución de los riesgos asociados a la xerostomía.

Para recordar

Las personas con diabetes tienen un mayor riesgo de sufrir sequedad de boca. Esto se debe a que la enfermedad modifica tanto la composición de la saliva como la morfología de las glándulas salivares.

Para poder evitar esto, es necesario que se lleve un buen control de la glucemia. Además, una correcta hidratación y tener especial cuidado con la higiene bucal son requisitos indispensables para disminuir las complicaciones.

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