Vernon Jordan, activista de derechos civiles y agente de poder, muere a los 85 años

Vernon Jordan, activista de derechos civiles y agente de poder, muere a los 85 años

Vernon Jordan, activista de derechos civiles y agente de poder, muere a los 85 años

Vernon Jordan, el abogado de derechos civiles que construyó una carrera como agente de poder en la política y los negocios, murió a los 85 años.

Jordan «falleció pacíficamente anoche rodeado de seres queridos», dijo su hija, Vickee Jordan, en un comunicado enviado a NPR. «Agradecemos toda la efusión de amor y afecto».

Jordan, nacido en Atlanta, asistió a la Universidad DePauw antes de obtener su título de abogado en la Universidad Howard. Poco después de graduarse, se dedicó a poner fin a la discriminación contra los afroamericanos en la lucha por la igualdad de derechos. En 1992-93, presidió el equipo de transición del presidente Bill Clinton y durante décadas siguió siendo amigo y asesor de Bill y Hillary Clinton.

Jordania jugó un papel importante en la eliminación de la segregación de la educación en el sur, particularmente a nivel universitario. A principios de la década de 1960, se convirtió en director de campo de Georgia para la Asociación Nacional para el Avance de la Gente de Color, y ayudó a escoltar a Charlayne Hunter a través de una multitud de manifestantes blancos en la Universidad de Georgia en 1961.

«Un ícono para el mundo y un amigo de toda la vida de la NAACP, su contribución para mover nuestra sociedad hacia la justicia es incomparable», dijo el presidente y director ejecutivo de la NAACP, Derrick Johnson, y señaló que su organización había honrado a Jordan por su activismo de toda una vida.

«Su vida ejemplar brillará como una luz guía para todos los que buscan la verdad y la justicia para todas las personas», dijo Johnson.

Al reflexionar sobre el arco de los derechos civiles en su vida, Jordan comparó una vez ver a Nelson Mandela salir libre de la prisión en Sudáfrica con ver a Barack Obama ser declarado presidente electo de los EE. UU.

Jordan dijo que vio ambos eventos importantes solo, sentado frente a un televisor.

«No pensé que viviría para ver este día», le dijo a Michel Martin de NPR en las semanas posteriores a la victoria de Obama en 2008.

Durante su larga carrera, Jordan estuvo a cargo de la Liga Nacional Urbana y del United Negro College Fund. También trabajó en educación de votantes y fue abogado consultor de la Oficina de Oportunidades Económicas de EE. UU.

Jordan ha recibido docenas de títulos honoríficos, incluida la Universidad de Pensilvania, donde pronunció el discurso de graduación a la clase de graduación de su hija. Pero ese discurso solo ocurrió después de que Vickee Jordan diera su aprobación.

Como Jordan le dijo a NPR, su hija inicialmente les dijo a los administradores de la universidad que preferiría tener a su padre en las gradas que en el escenario durante su graduación.

Jordan recordó: «No me sorprendió cuando le dijo al presidente [Martin] Meyerson, ‘¿Por qué mi papá no puede sentarse en la audiencia como otros papás?'»

Pero luego se produjo un cambio de opinión y el discurso siguió adelante.

«Le dije, ‘Bueno, Vickee, ¿qué pasa con todo lo que es normal de papi, yo sentado como un padre normal?’

«Y ella dijo: ‘Bueno, he decidido que no eres un papá común».

En el mundo empresarial, se buscó a Vernon para unirse a juntas directivas corporativas y paneles asesores. Fue socio emérito del bufete de abogados Akin Gump y director ejecutivo senior de Lazard Frères & Co., una empresa financiera de Nueva York.

«Hemos perdido a un gran hombre hoy», dijo Kim Koopersmith, presidente de Akin Gump, y llamó a Jordan «un mentor y amigo sabio y confiable que, en todo lo que hizo, nos inspiró a ser la mejor versión posible de nosotros mismos».

«Su generosidad fue ilimitada, y su guía fue inexpugnable y entregada con una determinación y claridad moral que nunca serán igualadas», dijo Koopersmith. «En muchos aspectos, Vernon fue único en su clase, y sus enormes contribuciones, a nuestra firma, a nuestro país y a nosotros como individuos, serán muy extrañadas».

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