Ian Anderson y el eficiente cuerpo de relevo congelaron los bates de los Houston Astros para poner a los Atlanta Braves a la mitad del camino de su primer campeonato desde 1995.

En el primer juego de la Serie Mundial en Atlanta en dos décadas, el novato Anderson lanzó cinco entradas sin permitir hit y el bullpen se combinó para dejar en dos imparables a la poderosa ofensiva de los Astros, para que Atlanta se impusiera 2-0 en el tercer juego de la Serie Mundial de Grandes Ligas del 2021.

El antesalista Austin Riley bateó un doble de dos carreras en el tercero y el receptor Travis d´Arnaud bateó jonrón solitario en el octavo para producir las únicas dos carreras del partido, el primero que termina en blanqueada desde que los Cleveland Indians vencieron 1-0 a los Chicago Cubs en el tercer cotejo del 2016.

A pesar de la baja temperatura y una consistente llovizna que molestó durante casi toda la noche, 42,898 aficionados llenaron por completo el Truist Park en el debut del parque en el clásico de otoño para ver a Anderson convertirse en el primer novato con al menos cinco entradas sin hit ni carrera en la Serie Mundial desde Jeff Tesreau (5.1 IL) en 1912.

Desde que Don Larsen (New York Yankees) logró lo que ha sido el único juego perfecto y No-Hitter en la historia de la Serie Mundial (1956 contra los Brooklyn Dodgers) ningún otro pitcher logró más outs sin conceder imparable.

Sin embargo, eso no evitó que el manager Brian Snitker sacara al joven de 23 años en medio de su intentona de acariciar la historia.

«Ian no iba a tener pitcheos para lanzar nueve innings sin hits. Hizo muchos lanzamientos contra la parte alta del lineup. Me fui con mi instinto en esa situación», dijo Snitker. «Por supuesto que siempre hay un riesgo de fallar, pero estoy conforme con mi decisión», agregó.

La decisión de Snitker fue cuestionada, pero no significa que no fuera correcta. El bullpen de los Braves tiene marca de 6-1 y efectividad de 3.18 con 68 ponches en 56.2 entradas durante la actual postemporada.

El viernes, AJ Minter, Luke Jackson, Tyler Matzek y el cerrador Will Smith se encargaron de las últimas cuatro entradas. Smith se llevó el rescate y ahora tiene dos victorias y cinco salvamentos sin permitir carreras en nueve entradas en los playoffs.

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