La Corte Suprema de Arizona escuchará el desafío al nuevo impuesto a la educación

La Corte Suprema de Arizona escuchará el desafío al nuevo impuesto a la educación

PHOENIX (AP) – La Corte Suprema de Arizona acordó el jueves escuchar una impugnación acelerada de un nuevo impuesto aprobado por los votantes para los arizonenses de altos ingresos diseñado para aumentar los fondos escolares.

La acción inusual del tribunal superior se produce un mes después de que un juez del tribunal de primera instancia se negó a bloquear temporalmente la entrada en vigor de la Propuesta 208. Rechazó tres desafíos constitucionales separados presentados por oponentes, que incluyen a los líderes republicanos de la Legislatura. Anteriormente, había rechazado un cuarto desafío.

Se instó al tribunal superior a tomar el caso de inmediato y eludir el curso normal en el que el juez del tribunal inferior celebraría un juicio. El gobernador republicano Doug Ducey se unió a esa solicitud.

La Corte Suprema estableció un calendario de sesiones informativas aceleradas y presentó argumentos para el 20 de abril.

Los impugnadores están representados por abogados del Goldwater Institute, quienes elogiaron al tribunal por aceptar el caso.

«La orden de hoy muestra que la Corte Suprema comprende la importancia de estos desafíos constitucionales», dijo el abogado de Goldwater, Timothy Sandefur, en un comunicado. “En lugar de que el caso pase por los procedimientos de apelación más lentos, el Tribunal anunció que escuchará el caso de inmediato”.

Los desafiantes plantearon varios desafíos constitucionales. Incluyen un argumento de que la medida necesitaba dos tercios de los votos para aprobarse, al igual que los aumentos de impuestos promulgados por la Legislatura.

Otro desafío cuestionó si el nuevo dinero de los impuestos, canalizado a través de un fondo especial distribuido a las escuelas para pagar el aumento de salario de los maestros y otros salarios, haría que las escuelas superaran el límite legal de gastos. También dijeron que la medida no tiene su propia fuente de financiamiento para cubrir los costos de implementación, como lo requiere la constitución, y que una disposición que prohíbe a los legisladores usar el nuevo impuesto para reemplazar otros fondos escolares era ilegal.

El juez de la Corte Superior del Condado de Maricopa, John Hannah Jr., rechazó todos estos argumentos, considerando que era poco probable que los oponentes de la Proposición 208 prevalecieran y negándose a bloquear temporalmente la recaudación del impuesto.

La Proposición 208, que los votantes aprobaron en noviembre, impone un recargo fiscal del 3,5% sobre los ingresos superiores a $ 250.000 para individuos o superiores a $ 500.000 para parejas. Los partidarios dicen que podría recaudar alrededor de $ 940 millones al año para las escuelas, aunque los analistas presupuestarios de la Legislatura estiman que generará $ 827 millones al año.

La medida fue una consecuencia de una huelga de maestros de 2018 que resultó en que los educadores obtuvieran un aumento salarial del 20% durante tres años. Pero el estado no cumplió con sus otras demandas.

El abogado que representa a Invest in Education, el comité de base que puso la medida en la boleta electoral, no estuvo disponible de inmediato para hacer comentarios.

La Corte Suprema conoce bien la Proposición 208 y los esfuerzos de los oponentes para evitar que se convierta en ley. En agosto, el tribunal rechazó un fallo de un tribunal inferior que impedía que la medida llegara a los votantes.

El tribunal inferior había acordado con los opositores que el resumen de 100 palabras sobre las peticiones que los votantes firmaron describía incorrectamente la medida. También encontró que un sistema de bonificación que la empresa de peticiones usó para otorgar algunos circuladores violó una ley que prohíbe pagarlos por firma.

El presidente del Tribunal Supremo, Robert Brutinel, escribió para el tribunal unánime que el juez del tribunal de primera instancia estaba equivocado.

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