¡Paul Simon cumple 80 años! Su fascinante vida y prolífica carrera

¡Paul Simon cumple 80 años! Su fascinante vida y prolífica carrera

¡Feliz cumpleaños, Paul!
El legendario cantautor estrena nueva década este miércoles. A sus 80 años, el que fuera integrante del dúo Simon & Garfunkel puede presumir de contar con una exitosa trayectoria artística tanto en el grupo como posteriormente en solitario. Además, se casó tres veces -una de ellas con Carrie Fisher- y acaba de vender su catálogo musical por 100 millones de dólares.

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Sus primeros pasos
Paul Simon nació en 1941, en el seno de una familia judía procedente de Hungría y afincada en Nueva Jersey. Conoció a su buen amigo Art Garfunkel cuando ambos tenían 11 años y participaban en un montaje escolar de ‘Alicia en el país de las maravillas’. Los dos amigos eran grandes admiradores del dúo de pop country The Everly Brothers y siguieron su estela a la hora de establecerse como dúo musical. Paul escribió su primera canción, ‘The Girl For Me’, con solo 13 años.

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Simon & Garfunkel
El primer sencillo firmado por la pareja fue ‘Hey Schoolgirl’, publicado en 1957. En esos momentos, el dúo se hacía llamar Tom & Jerry en referencia a los personajes de dibujos animados, pero no tardaron en cambiarse el nombre tras el batacazo sufrido por su disco debut ‘Wednesday Morning, 3AM’. Eso sí, en su segundo largo no fallaron y ‘Sounds of Silence’ les catapultó a la fama y a lo más alto de las listas de éxitos gracias a temas icónicos como ‘Mrs. Robinson’ y ‘The Boxer’. Se convirtieron rápidamente en uno de los grupos más lucrativos de la década de los sesenta.

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Bridge Over Troubled Water
El último disco de Simon & Garfunkel es considerado por la crítica como su mejor trabajo en conjunto y, desde luego, el público les dio todo su apoyo en el plano comercial. Este álbum cosechó un sinfín de números uno a ambos lados del Atlántico y se hizo merecedor de dos premios Grammy. Paul compuso todas las canciones del álbum excepto dos, y el sencillo que daba nombre al disco, ‘Bridge Over Troubled Water’, despachó por sí solo seis millones de copias en todo el mundo.

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La traumática ruptura
Como suele ocurrir con las obras maestras, el duro y exigente proceso creativo de su disco más aclamado acabó por erosionar los ya de por sí frágiles lazos personales de Simon y Garfunkel. Los dos artistas anunciaron su separación en 1970 y, aunque desde entonces han protagonizado algún que otro reencuentro, ambos han admitido que se quieren mucho pero que no se soportan trabajando. Su particular amistad está llena de desavenencias y también de elogios compartidos: una relación en definitiva muy volátil. Las malas lenguas dicen que Simon no quería seguir actuando junto a un Garfunkel mucho más alto que él.

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Tres matrimonios (uno con la princesa Leia)
Paul ha estado casado en tres ocasiones. Su matrimonio con Kathleen Chitty le llevó a mudarse a Inglaterra en la década de los 60. Kathleen fue uno de sus grandes apoyos profesionales, hasta el punto de que ejercía de taquillera para sus conciertos. La pareja se separó en 1975 y tiene un hijo en común: Harper. Posteriormente, el artista se casó con la malograda Carrie Fisher. Su unión solo duró un año (1983-1984), pero tras divorciarse retomaron un noviazgo que se alargaría hasta finales de la década. Finalmente, en 1992 Paul pasó por el altar con su actual esposa Edie Brickell. Los dos enamorados tienen tres hijos juntos: Adrian, Lulu y Gabriel.

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Una histórica carrera en solitario
El culmen creativo de Paul Simon se produjo durante sus años como solista. El músico empezó a trabajar en su propio material poco después de abandonar a Garfunkel y lanzó tres de sus mejores discos en la década de los 70: ‘Paul Simon’, ‘There Goes Rhymin’ Simon’ y ‘Still Crazy After All These Years’. ‘My Little Town’, un sencillo de este último álbum, le reunió brevemente con Art Garfunkel.

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‘Graceland’
Al igual que pasó con el último elepé del dúo, el trabajo discográfico más exitoso y celebrado de Paul Simon, ‘Graceland’, se publicó en una época plagada de contratiempos para el artista tanto en lo personal como en lo profesional. Decidido a darlo todo en el estudio de grabación para despejar su mente de las preocupaciones, el artista recibió inspiración de la música sudafricana más urbana y reclutó a numerosos artistas emergentes del país para firmar su obra maestra en 1986. Tanto es así, que en 2006 la ONU alabó el disco como uno de los trabajos musicales más significativos del mundo a nivel cultural, histórico y estético.

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Salón de la Fama
Paul Simon se encuentra en el Salón de la Fama del Rock & Roll por partida doble: tanto por el legado que dejó su inolvidable tándem con Garfunkel como por sus maravillosos trabajos en solitario. El dúo recibió el primero de los homenajes en 1990 y Paul volvió a la institución en 2001. Dos años más tarde, en 2003, Simon & Garfunkel recibió un Grammy honorífico por su distintiva contribución a la historia de la música, mientras que en 2006 Simon fue incluido por la revista People en su lista de los 100 artistas que “han moldeado nuestro mundo”.

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Retirada de los escenarios
Solo han pasado tres años desde que el incombustible artista anunció su retirada definitiva de los escenarios. El astro de la música escribió una carta abierta en 2018 para despedirse y dar las gracias a sus fans, así como a todos aquellos que le habían acompañado durante tantas décadas dedicado en cuerpo y alma a su profesión. Poco después, en septiembre de ese año, Paul Simon se presentaba por última vez ante el público en un concierto de Nueva York. ¿O no? Lo cierto es que en 2019 volvió a tomar el micrófono en el marco de un recital solidario en San Francisco, poco después de publicar su álbum ‘In The Blue Light’.

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100 millones por la venta de su catálogo
El músico vendió los derechos de explotación de todo su catálogo discográfico en marzo de 2021. Aunque ni el artista ni la multinacional Sony han querido desvelar las cifras que se han manejado con semejante operación, se rumorea que el valor de la transacción supera los 100 millones de dólares. Eso sí, a la hora de dar la noticia, el cantautor no dudó en expresar su entusiasmo ante el hecho de que su colosal legado musical iba a ser gestionado por su compañía de toda la vida. Lo cierto es que su primer sello fue Columbia Records, posteriormente incorporado al gigante de origen nipón.

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